Vreme morda ne dobimo vedno, vendar imamo veliko resnično prijaznih ljudi, okusno, lokalno hrano in luksuzno namestitev na podeželskih posestvih in v gradovih. Nas Irci čakamo, da vas pozdravimo, navsezadnje je Irska dežela "céad míle fáilte" - sto tisoč jih sprejme. Kot prvi obiskovalec se boste morda z veseljem odpravili v Dublin in res bi morali, kljub temu pa obstajajo tudi številni drugi lepi kraji, da si privoščite razkošne irske počitnice. V okrožju Kilkenny najdemo enega najboljših luksuznih hotelov na Irskem, Mount Juliet, ki domuje restavracijo z zvezdicami Michelinovega zvezdnika. Kilkenny se nahaja na jugovzhodu, približno eno uro vožnje od Dublina. Mesto Kilkenny je po bralcih Condé Nast zdaj najbolj prijazno evropsko mesto in deveto najbolj prijazno mesto na svetu.

Ko ste enkrat v Kilkennyju, boste razumeli, zakaj. Domačini imajo sloves očarljivih, ponosnih ljudi, ki vas vedno pozdravijo. Kljub temu se čar mesta ne konča s svojimi prebivalci, ampak ima veliko slojev, ki se udobno naslanjajo drug na drugega. Lahko se podate skozi njegovo srednjeveško dediščino in arhitekturo, uživate v barvnih fasadah trgovine na ulici Kilkenny's High Street ali se naučite o irskem športu v metu, najhitrejši igri na terenu.

Ne bo manjkalo znamenitosti, kot so katedrala sv. Canice in okrogel stolp, sestavni del tega živahnega srednjeveškega mesta - pa tudi grad Kilkenny, črna opatija ter hiša in vrtovi Woodstock. Mesto ni podleglo tipičnim visokim uličnim verigam za 21. stoletje, kot jih imajo mnogi drugi, zato ohranja pristno irsko mesto. Seveda, če se želite prepričati o tem, boste morda čutili potrebo, da se sprehodite v gostilni v Kilkennyju, da bi resnično namočili nekaj prijaznih »krakov«.

Irski bar je vedno dober preizkus, kako prijazni so domačini, ampak tudi naši hosteli; naj bo to preprosta nočitev z zajtrkom ali luksuzni hotel s podeželskimi posestmi s 5 zvezdicami. Verjamem, da se bodo številni obiskovalci gore Julije strinjali z mano, ko rečem, da tamkajšnje osebje dosega popolno ravnovesje med izvrstno, pozorno storitvijo s toplim in prijaznim odnosom.

Hotel Mount Juliet je eden najboljših hotelov na podeželju na Irskem in je tudi dom leta 2013 dobitnika nagrade All Ireland za najboljšo hotelsko restavracijo. Mount Juliet v Thomastownu se nahaja le 20 minut od središča mesta, nagrajeni hotel s 5 zvezdicami, ki je specializirano za konjeništvo, ribolov, golf, zdravilišča, aktivnosti in družinske počitnice. To je skriti zaklad v neverjetnem okolju, s popolno izbiro nastanitvenih vrst, veliko za počitek in vrhunsko gurmansko kulinariko.

Gora Julija

Izbire nastanitve vključujejo:

Hiša Mount Juliet

V glavni hiši boste našli 31 razkošnih sob, od katerih ima vsaka ime, ki vam daje pojem o svoji edinstveni zgodovini. Vsaka spalnica uravnoteži svojo osebno zgodbo proti čudovitim razmerjem svetlobe, subtilnim razkošnim dekorjem in najnovejšim v tehnologiji.

To je vrhunsko svetišče s svojimi zasebnimi sončnimi terasami. Šoferjeva hiša je luksuzna koča, ki stoji sama, z lastno kuhinjo, vrhunskim bivalnim prostorom in dvema spalnicama, ki sta napolnjeni s svetlobo.

Za družine obstaja odličen otroški klub na gori Juliet, v katerem so namenjene tako aktivnosti v zaprtih prostorih kot na prostem za mlajše družinske člane. Sem spadajo noči kina, pikniki, orientacija, lov na zaklad in drugo. Hotel ponuja tudi varuško storitev.

Jack Nicklausova oblikovalska ekipa se je pripravila na WGC American Express Golf Championship 2002 in še leta 2004, ko so na tečaj spodbudili nekaj novih funkcij in razširitev. Tretja luknja je verjetno tista, ki ostane v spominu večine igralcev, vendar je močna konkurenca med tretjo, deseto in zadnjo luknjo. Tečaj pozdravlja vse ravni golfistov in šolnina je na voljo.

Golf Juliet Golf

Rjava postrv in divji atlantski losos sta dobrota tistih, ki iščejo ribolov divjadi po svojih najboljših močeh. Na lastnih ribolovnih jezerih lahko gostje uživajo v velikem donosu iz voda sorazmerno neizkoriščenih rek Kings in reke Nore. Šolanje je na voljo, vendar se vnaprej obrnite na hotel.

Gostje lahko naredijo tudi konjeniške mojstrske tečaje, tek, tekaško jahanje in pohodništvo, pa tudi običajne tečaje jahanja. Postavitev gore Julije se popolnoma prilega konjeniškemu življenjskemu slogu.

Lahko celo izkusite odkrit uvod v starodavno veščino lokostrelstva, kar lahko uživajo vsi člani družine, starejši od 6 let. Streljanje z glinenimi golobi je na voljo tako posameznikom kot tudi skupinam do dvanajst ljudi.

Zdravilišče je zatočišče za vrhunsko sprostitev in pomlajevanje z veliko tretmaji, ki razvajajo telo in pomirjajo dušo. Zdravstveni klub Mount Juliet ga dopolnjuje s telovadnico, savno in parnimi sobami ter 15 metrskim bazenom.

Na koncu so na gori Julija tri možnosti za jedilnico. Za večino neformalnih storitev je celodnevna postrežba s hrano v predsednikovem baru ali za francoske klasike, ki jih lahko večerjate v restavraciji Kendals.Vendar bi skoraj obsodilo obisk gore Julije, ne da bi jedli v restavraciji Lady Helen.

Septembra 2013 je bilo objavljeno, da je restavracija Lady Helen za vodnika Michelin 2014 prejela zvezdnico Michelin. Seveda so bili navdušeni mladi izvršni kuhar, Cormac Rowe (30 let) in njegova ekipa. Nova Michelinova zvezda ponosno sedi skupaj s 3 AA vrtnicami v restavraciji ter nagrado All Ireland za najboljšo hotelsko restavracijo, ki jo je v letu 2013 podelilo irsko restavracijsko združenje.

Kljub temu se sprijaznimo, resničnost je, da restavracija Lady Helen ni samo Michelinova zvezda. Nastavitev Lady Helen znotraj Mount Juliet pomeni, da je to res popoln paket. To je majhen košček irskega neba, v čudoviti okolici v veličini in eleganci posestnega hotela na 1500 bujnih hektarjih. Ta panoramska nastavitev je nato združena z nežnimi, inovativnimi mednarodnimi jedmi, ki so ustvarjene iz lokalnih sestavin, vključno z zelišči, ki so vzeta iz zemlje posestva.

Cormac Rowe je prišel na goro Julijo, ko je bil star 22 let. Njegove domišljijske stvaritve, ki ljubeče ustvarjajo s skrbno izbranimi lokalnimi sestavinami in kuhane do popolnosti, so upravičeno prislužile slovesu Lady Helen kot eno najboljših izkušenj s fino jedilnico na Irskem. Cormac je v intervjuju za The Kilkenny People jasno povedal, da je ta uspeh resnično skupinsko prizadevanje, predvsem plod posebne osredotočenosti v zadnjih treh letih. Ekipo vodi Cormac Rowe, skupaj z glavnim kuharjem, Kenom Harkerjem, Sous Chefom, Johnom Kellyjem, kuharjem peciva, Patrickom O'Mearo in vodjo restavracij Agniesko Kubinska,

Razkošen ambient okolice na reki Nore se odlično ujema z gurmansko ponudbo te tesne ekipe, ki streže zgledno kulinariko, ki bi morala navdušiti najstrožje kritike. Diners lahko izbirajo med podpisnim degustacijskim menijem ali menijem Tabela d'Hote. Degustacijski meni stane 75 evrov v ponedeljek, četrtek, petek in soboto, v sredo pa je na voljo 55 evrov. Vsi gostje za mizo morajo izbrati degustacijski meni, ki ga sestavlja 8 tečajev. Vinski par je doplačilo v znesku 29 eurov za posebne ponudbe ob sredah in 35 € za ostale noči. Meni tečaja Tabela d'Hote 2 stane 55 evrov, trije tečaj pa 65 evrov.

Primeri zaganjalnikov so zapečeni pokrovi s cvetačo, morsko solato in jabolčnimi in piščančjimi začimbami ali pečena foie gras s poširanim šampanjcem, rabarbaro, kandiranim ingverjem in liquourice jus ter začinjenim kruhom. Glavne jedi vključujejo zajec zajca in langoustine, s pirejem iz koromača, močvirskim samfirjem, vloženimi lubenicnimi redkvicami in njoki iz koromačevega cvetnega prahu ali golobicami z mandljevim mlekom, pirejem iz medenjake, zeljkami iz zelja in pomme mandljev. To je le nekaj osupljivih, odličnih ponudb jedilnic, ki so trenutno na voljo, vendar se pri Lady Helen meni redno spreminja, da bi bil sezonski, svež in inovativen.