Oceansko križarjenje je lani soooo, kar je po mojem mnenju v redu, saj nikoli nisem razumel privlačnosti neskončno poskočnega Dramamina, medtem ko bobne po odprtem morju z naravo pikico na vidiku, kramlja v osrednje bifeje, dolgočasne postopke vkrcavanja, in omejena na gledanje tretjevrstnih oddaj Vegas. Zato nisem bil ravno navdušen nad potovanjem na evropsko rečno križarjenje. Ker pa so rečna križarjenja zdaj najbolj vroča stvar od slanega karamela in slanine, gelato, sem mislil, da bi jih moral poskusiti. Joan sem povabila, da se mi pridruži, da se pobegnem s punco na Vikingovih portretih južne Francije-Avignona v Chalon. Ugotovil sem, da se lahko, če vse drugo spodleti, vsaj malo napijemo ob dobrem francoskem vinu.

Hitro naprej en mesec po vrnitvi z našega križarjenja in vse kar lahko rečem je WOW! Še vedno mi je od veselja; toliko, da bi šel na drugo križarjenje po reki Viking v nanosekundi. Ne morem nehati hrepeneti o tem, kako zabavno smo se imeli in zakaj bi vsi morali skočiti na krov ... no, morda ne vsi. Kot je na kratko razložil Tor Hagen, izvršni direktor Viking River Cruises, "rad rečem, da je križanje po oceanu križarjenje pitnega človeka. Rečno križarjenje je križarjenje mislečega človeka. "Ali kot mi je rekel eden ponavljajočih se gostov Vikinga," Na oceanskih križarjenjih dnevih preživim na morju, samo pridem v neko državo. Na rečnem križarjenju sem te dni preživel popolnoma potopljen v deželo. "

Tukaj je le nekaj drugih razlogov, zakaj sem tako visoko na križarjenju po reki Viking:

Ljubijo nove generacije Vikingov

Čeprav sem že malo počasi "odkrival svet Vikinga", največje rečne križarke na svetu, njihovi agresivni načrti za širitev ponujajo Sbuxu denar za svoj denar. Lani so postavili Guinnessov svetovni rekord tako, da so v enem tednu krstili 18 novih rečnih ladij, letos pa bodo svoji floti dodali še 10 evropskih ladij.

Pravljični prvi vtisi

Od drugega smo stopili na krovno novi Hermod in nas pozdravili vedno milostiv in dapper hotel manager, Thomas Koessler in šumeči Julian Mattocks, naš zabaven, a izjemno učinkovit programski direktor, s toplo dobrodošlico, osvežujočim vlažno brisačo in hladen napitek, pogostili smo se z neizmernim gostoljubjem. Nato me je presenetilo vse svetlo sijoče steklo - lepše, da se prikažejo dih jemajoči pogledi na rečno pokrajino - od stekla, dvonadstropnega atrija, do notranjih / zunanjih teras z izvlečnimi vrati, do drsnih dnu od stropa do sobe steklena vrata, ki so se odprla na našo zasebno verando. Drugi edinstveni dotiki so bili vrt z organskim zeliščem, sončne plošče, zelena barva, sprehajalna steza in espresso bar za helpie / selfie.

Lyonska hip mestna reka

V naši prefinjeni dvorani, pomirjujoče okrašeni v skandinavskem minimalističnem slogu, sta bili predstavljeni dve resno udobni, hotelski postelji v odeji, luksuzne posteljnine, plosko zaslon s satelitsko televizijo, napolnjeni z brezplačnimi filmi in brezplačnim brezžičnim internetom. Bilo je veliko dotičnih dekliških dotikov, kot so vsakodnevna dostava ustekleničene vode in krasen sadni krožnik, mini hladilnik, dovolj velik, da ohladi naše vino, ogrevan marmornat kopalniški pod, številna ogledala, velikodušna ponudba izdelkov za kopel L'Occitane, plišaste halje in copate, ameriške in evropske električne vtičnice, in na naše presenečenje je bilo dovolj prostora za shranjevanje, kar je redkost za dve ženski, ki ju nikoli ne bodo obtožile, da sta se zlahka pakirali. Takoj ko smo razpakirali (naša prošnja za več obešalnikov je trajala približno 3 minute, da je izpolnil naš ljubljeni spremljevalec kabine) in si natočila kozarec ohlajenega šampanjca, da bi srkal na svoji terasi, smo se počutili, kot da smo "doma". Kudos tudi naši dragi domači gospodinji, ki mi je vedno nasmehnila v obraz, ko mi je zaželela: »Lepo sanjaj in upaj na sladko vreme jutri.

Naša udobna soba

Obroki

Glavna jedilnica je, tako kot ostala ladja, blestela od svetlobe, ki se je pretakala iz prevelikih oken - kot nalašč za kapljanje oči na domačine, ko so se lotili svojega vsakdanjega življenja ali se čudili živim podeželjem, posutim s slikovitimi srednjeveškimi vasmi, bujni vinogradi na pobočju in živahna polja sivke.

Sveže cvetove krasijo hrustljave mize z belim perilom, postavljene za štiri do deset, sedeži pa so odprti. Vsak natakar, ki smo ga imeli, je bil navdušen - nasmejan, vesel in željan ugoditi. Večina osebja je prišla iz vzhodne Evrope in so radi govorili z vami o svoji državi.

Za zajtrk si lahko privoščite razkošen bife za sveže sadje, jogi, čudovite francoske sire, meso, pecivo, pecivo s kremnim sirom in prekajenim lososom, vroče in hladno žito in / ali naredite počitek ob narejeni- po naročilu omletne postaje, kjer me je veseli kuhar Daniel z veseljem razbil iz jajčnega beljaka, brez olja, zelenjave in krhljev, če se zbudim, ko sem še posebej zdrav. Obstajal je tudi bolj izpopolnjen jedilnik, ki ga je mogoče naročiti iz vafljev in jajčnih penic.

Bife za kosilo je bil majhen, a okusen in je vseboval juho in sendvič bar, testenine, solate in sladice. Pri roki je bil vedno velik izbor svežega sadja in zelenjave, če želite jesti rahlo.Na srečo se mi ni zdelo, da so peciva posebej privlačna, tako da sem lahko sladkarije preskočila večino dni, raje pa se prepustim smešno kremastemu Saint-Marcellinu ali zemljanemu siru Camembert. Ob sončnih popoldnevih bi jedli al fresko na bolj ležerni terasi Aquavit.

Veliko svežega sadja in zelenjave

Ob večernih večerjah je bil celoten meni z vročimi ali hladnimi aplikacijami. Nočasta natakarica nikoli ni umivala trepalnic, če sem prosila, da poskusim dve ali tri. Entrees so vključevali možnost ribe, mesa in vegetarijancev. Moja prijateljica iz čokolade Joan je bila navdušena, da je med izbirami sladic vedno na voljo izbor čokolade, in vroči čokoladni sufle je označil za enega najboljših doslej. Med kosilom in večerjo so velikodušno vinili brezplačna regionalna vina ali pa je osebje z veseljem odprlo steklenico, ki ste jo pobrali, ko ste bili na obali.

Bili smo popolnoma zadovoljni z brezplačnimi vinskimi odločitvami. Nekega popoldneva, ko sem našemu znanemu sommelierju Gaborju Simonu omenil, da Čarda nisem posebej všeč, ga je odbrusil in ga nadomestil z groznim sauvignonom Blanc. Za doplačilo je na voljo tudi program premium pijač Silver Spirits.

Evropska usposobljena kulinarična ekipa (naš nadarjeni kuhar kuhinje Jevgeni Passenko je bil iz Estonije) bi pogosto dodala svoj obisk regionalnim specialitetam z uporabo lokalnih sestavin. Obstajali so običajni posebni obroki, vključno s kapitanskim sprejemom in poslovilnim sprejemom, popoldanskimi čaji in zaključno slavnostno večerjo, a za zabavno zabavo je bil Okus Provence Dine-Okoli! Postaje so bile postavljene po celotni ladji, tudi v galeriji, kjer smo lahko tekli navzgor in navzdol, vzorčili slastne lokalne dobrote.

Okus Provence kosi okrog

Zabava

To bi bilo mogoče najbolje opredeliti kot "zabavo-luč", saj ni bilo veliko izbire dejavnosti. Kar so imeli, je bilo vrhunsko in se je večinoma vrtelo okoli koristnih informativnih pogovorov o različnih vidikih lokalne kulture. Sledile so predstavitve o umiranju svile, poučna predavanja o regijah z bajtnimi vini, degustacije sira in veliko na veselje Joanine, kuharja Jevgenija iz čokolade. Pokazal nam je, kako narediti "Fondant au Chocolat" brez idiotov, ki ga je mogoče enostavno prilagoditi za piškote, sufle ali celo brezglutensko različico. Tam je bil nočni klavir in celo nekaj igralnih noči, ki jih običajno močno ne maram. Moram pa priznati, da smo se, ko smo zapeljali v igro "Pravila večine", ki smo jo namenili le pet minut, vendar smo zaradi nalezljivega navdušenja našega programskega direktorja Juliana, Joan in jaz popolnoma ujeli. v navdušenju in dušil do grenkega konca ... kjer smo dosegli to skoraj prvo mesto!

Naš najljubši način zabave, ki je bil veliko presenečenje, saj smo si vsak večer govorili: "Sedimo za vogalno mizo, da nam ni treba z nikomer narediti vljudnega klepetanja," se je izkazalo, da se pogovarjamo ostali gostje. Večina popotnikov so bili Američani, sledili so jim Kanadčani, Britanci, nekateri Avstrijci in Novozelanđani, stari pa so bili približno 55 let stari do neskončnosti. Na splošno so bili gostje svetli, izpopolnjeni, dobro potovali in ena najbolj vljudnih in navideznih skupin naključnih ljudi, s katerimi sem kdaj potoval. Na večerji sinoči sva z Joan delila mizo z vrhunskim OBGYN-om (ki je rodil več kot 5000 dojenčkov), znanim otroškim fiziologom, dvema zelo bogatima paroma, ki nista mogla biti bolj prizemljena (pozneje sem jih pokukala in govorimo o velikih dolarjih), kjer smo se vključili v živahno razpravo o tem, katera je bila najboljša pesem vseh časov, saj smo odgovor izvedeli na tekmi zvečer.

Portret južne Francije

Res je, da so se s tem veliko ukvarjali, zato bi bilo res težko zabrisati. Kakšen spoštljivi foodie, poznavalec vina, ljubitelj umetnosti ali ljubitelj umetnosti ali samo vsestranski frankofilski ne bi ljubil tega osemdnevnega križarjenja, ki se začne v zgodovinskem mestu Avignon, prečka križanje Rhone in Saone, nato pa konča devet destinacij kasneje v Chalon-sur-Saone. Postaje vključujejo tri Unescove svetovne dediščine; Rimske ruševine v Arlesu, vinsko usmerjeni Tain-l'Hermitage, Beaune, vinska prestolnica Burgundije in Lyona, ki je ena izmed najboljših krajev hrane.

Vsak dan je bil vključen vsaj en brezplačni voden ogled in izbirni izleti na obalo, ki so bili na voljo za doplačilo. Vse to so vodili prijazni, dobro poznani vodniki. Všeč mi je bilo, da so vedno nudili en "nežnejši" sprehod za tiste, ki so si želeli vzeti svoj čas, ne da bi odlašali z manj potrpežljivimi pogledi, kot sem jaz, in tudi visokotehnološke zvočne slušalke, da boste lahko slišali vse, kar je vodnik govoril, tudi če se rahlo odpravite. . Ker se je naša ladja vedno prikladala ravno v mestu, smo se običajno odločili za eno turo, da bi si nabavili ležaje, nato pa bi se sami sprehodili, pogosto se zadrževali v mestu in poskusili lokalno restavracijo. Tu je primer naših dnevnih poudarkov:

1. dan: Avignon - mesto papežev

To je bil orientacijski dan v svojem tempu, saj so gostje prihajali ves dan. Sprehodili smo se po progah iz kaldrme in se zalagali s provansalskimi darili sivke, vključno z infuziranim medom, piškoti, mili in dišečimi vrečkami, ki so pomagali odpraviti naš jetlag, ko smo ga zataknili pod blazine. Hitro smo pokukali v zunanjost humonne papeške palače, saj smo vedeli, da se vračamo kasneje. Naša ladja je bila privezana blizu znanega "Pont de Avignon". Joan sem moral naučiti besedilo pesmi "Sur le Pont d'Avignon".Malo je vedela, da sem že po prvi vrstici izmišljeval francosko zveneče besede!

Pont de Avignon

2. dan: Arles

Ta Unescova svetovna dediščina je polna rimskih ruševin; najbolj impresionira lepo ohranjeni Les Arènes, amfiteater s cca 20.000 sedeži, kjer so se gladiatorji nekoč borili do smrti. Arles je znan tudi po tem, da je Van Gogha pozdravil v posebno burnem obdobju v njegovem življenju. Navdih za izrazito pokrajino, močno sončno svetlobo in svetle barve je tu preživel svoja zadnja leta in ustvaril tisto, za kar mnogi kritiki verjamejo, da so njegova najboljša dela. Obiskali smo več resničnih krajev, ki jih je slikal, med njimi Espace Van Gogh, bolnišnico, kamor je Van Gogh odpeljal, ko je leta 1889 odsekal uho, in rumeno kavarno, ki je bila slikana v njegovem "Café de Nuit" (Night Cafe).

Stran Van Gogh Yellow Cafe

Danes je bila trojna glava napolnjena z umetnostjo, vinom in čokolado, ko smo raziskovali bratska pobratena mesta Tournon in Tain L'Hermitge. Prva postaja je bila v središču vrhunske vinorodne regije Crozes Hermitage, kjer smo si ogledali in okusili nekaj odličnih Rhône Reds po izjemno ugodnih cenah. Nato Joanina različica neba, degustacija na čokoladnem sedežu Valrhona, ki so jo mnogi videli kot najboljšo čokolado na svetu. Ko sem slišal, da bi si lahko privoščil toliko brezplačnih vzorcev čokolade (vključno s skodelico njihove izjemne vroče čokolade), kolikor smo želeli, sem se počutil kot otrok v zgodbi o sladkarijah!

Mimo Tournona

Edino, kar bi bilo boljše, bi bilo, če bi se tam najprej obiskali, da bi lahko uživali v nekaterih naših vzorcih, združenih z ljubkimi rdečimi vini. Zaključili smo s fascinantnim obiskom Musee de Tain L'Hermitage, kjer nas je prijazna hči uglednega francoskega slikarja Pierra Paluéja pozdravila v svojem mučno obnovljenem domu iz 16. stoletja, napolnjenem s plodno zbirko Paluéjevih impresionističnih slik.

Tako čudovit, kot je bil naš teden, je bil Viking res zadnjič prihranil najboljše. Patrick je izvedel večer pred tem, da je bilo treba izbirni izlet v Veliko opatijo Clunyja spremeniti, saj ga nismo mogli vnesti iz razlogov, ki niso bili pod njihovim nadzorom. Niso le spremenili itinerarja, za veliko boljšega, kar se mene tiče, saj smo si še vedno morali ogledati zunanjost opatije, in dodali so še dve dodatni postanki; nakupovanje na živahnem trgu kmetov Clunyja in zanimiv ogled Château de Cormatin. Château je bil brezhibno obnovljen grad iz zgodnjega sedemnajstega stoletja, skupaj z jarkom, vlečnim mostom, turrets, gunports in čudovitimi vrtovi. Veličastne sobe, napolnjene z neprecenljivimi umetniškimi deli, muzejskimi tapiseriji in dih jemajočo izrezljano pozlato, so vas popeljale v življenje in čase zgodnjega francoskega plemstva. Da bi nadoknadili morebitne "neprijetnosti" zaradi teh sprememb, v tipičnem vikinškem slogu lagniappe, so nam celo povrnili 50% stroškov turneje.

Chateau et Parc Cormatin

To popoldne smo obiskali očarljivo mestece Beaune, vinsko prestolnico Burgundije, kjer smo si ogledali kultni Hôtel-Dieu des Hospices de Beaune. Ta barvno obložena gotska bolnišnica je danes muzej, ki v 1400-ih ponuja fascinantno okno v zdravstveno varstvo, kjer so bili pacienti nastanjeni v ogromnih domovih in spali dva do postelje.

Ena zadnja degustacija vin legendarnih vin Beauna in nato smo se nehote odpravili nazaj do čolna, da smo se spakirali za odhod.