Najem vrhunskih toskanskih vil je običajno povezan z visokimi pristojbinami za najem. Ponavadi je to res tako, saj večina luksuznih nepremičnin v Toskani preseže veliko dodatnih kilometrov, da postane vaša izkušnja nepozabna. Kljub temu sem ugotovil fantastično izjemo od tega pravila. To je posebna vila, ki se nahaja na območju Lucca, natančneje v Bagni di Lucca, okusnem termalnem zdravilišču, ki so ga skozi stoletja že poznali britanski pisci. Ime vile je San Francesco.

Zgodba te vile je še posebej zanimiva. Včasih je bil manjši samostojni odsek večje vile v okusnem zaselku Bagno alla Villa. Po smrti drugega moža jo je kupila Evangeline Whipple. Gospa Whipple je že od prve poroke zapustila zelo bogato vdovo. Zrasla v območju Bostona v Massachusettsu, v Italijo je prispela na obisk Bagni di Lucca, se zaljubila v mesto in se odločila, da bo tu pridobila posestvo. Tesna prijateljica Rose Elizabeth Cleveland, sestra nekdanjega ameriškega predsednika Clevelanda, je z njo in drugim njunim prijateljem začela živeti na posestvu, dokler ju španska gripa ni ubila oba, tretjič pa živi sama Evangeline. Bila je zelo ljubljena filantropka in je o svojem poletju napisala roman o svojem poletju. Med bivanjem je obnovila, kar bi postala vila San Francesco, in čeprav je umrla v Londonu, je želela, da bi jo poleg prijateljev pokopali v Bagni di Lucca.

Lastniki vile so jo v zadnjih letih prenovili, da bi jo dosegli na visoki ravni udobja v skladu z drugimi toskanskimi vilami tega območja. Vile San San Francesco iz 19. stoletja so bile ohranjene v vseh podrobnostih, od arhitekturnih lastnosti do vsega pohištva. Kontrast med preteklostjo in ugodjem sedanjosti je presenetljiv, vendar nevsiljiv. Fino oblazinjenje in tkanine, vezene sredinske predmete in dragocene preproge, intarzijski lesarstvo, doprsni kipi in bronaste vesti pripovedujejo stoletno zgodbo v vsakem kotičku hiše. Tudi kitajska in posoda je v stilu. Rezultat tega je harmonična melanga med toskansko in britansko kulturo 1800-ih, kar je ustvarilo nepozabno romantično bivanje.

Na prostem nadaljujejo voh v zaprtih prostorih. Velik vrt gleda na dolino okoli Bagni di Lucca in senči popolnoma negovano trato s stoletnimi jelkami in visokimi drevesi magnolije. Ko so vse cvetove v polnem razcvetu, nebes ni nič manj. Beli stoli iz kovanega železa počivajo okrog mize v najbolj okusni in panoramski postavitvi vrta. S te strani nepremičnine je pogled odličen. Na isti strani se veliki neskončni bazen ujema z barvo neba, ne da bi vdal, dejansko vzvišeno, harmonično okroglost toskanske vile. Zunaj voda bodo vaše oči gledale samo v nebo in čez gosto gozdnate griče na območju Lucca.

Med številnimi storitvami lahko zahtevate zelo koristno prvo nakupovanje in vzorčenje gurmanskih izdelkov Garfagnana, popolnoma okusnih.

Zdi se skoraj nemogoče, da se takšna čudovita najemnina toskanske nepremičnine lahko stane največ 3500 evrov na teden, velika sezona pa le 3200 evrov tedensko.

Še zadnja opomba o Bagni di Lucca. To očarljivo mestece je znano po termalnih zdraviliščih, ki so dostopne iz vile San Francesco z navdihujočih pet minut hoje v naravi. Če se odločite za bivanje v vili, se prepričajte, da boste vsaj pol dneva namenili tem sproščujočim termalnim tretmajem.

Matt Kachinski vodi Thrifty Toskana.