Medtem ko se številni popotniki usmerijo naravnost v simbaritne čare pohabljenega Luang Prabang-a, manjši del južne smaragdne riževe ravnine, s čudovitimi kraškimi tvorbami v džungli, ostankom Ho Ši Mina in nekaterimi najlepšimi rečnimi vasmi v državi, vrhuncem ki je skupina tropskih otokov, znana kot Si Phan Don (Štiri tisoč otoki). Po dolgem potovanju iz Tibeta se reka Mekong odpira v nešteto tirkiznih pritokih in se ovija okoli otokov Don Khon, Don Dhet in Don Khong. Don Khon je najbolj eleganten in tam, kjer lahko v globokovodnem bazenu blizu Kambodže vidite redke delfine Irrawaddy.

Megla nad Mekongom

Medtem ko je sever sinonim za treking, se južni Laos ponaša tudi z velikimi sprehodi po džungli in oblogami z zadrgo v hladnem območju gojenja kave na dvignjeni Bolavenski planoti. Preden pridemo tja, pa nas dovolite, da vas popeljemo na malo turo, ki se usmeri južno od prestolnice Vientiane. Pot vas najprej popelje skozi kolonialnega Tha Khaeka, sanje programerja, o katerem so pozabili povedati razvijalcu; za to razpokano in precej staro francosko postajo je čudovita mešanica luščenja kitajskih trgovskih hiš in elegantno obledelih vil. Uro severozahodno od tu je najbolj znana rečna gorska jama v državi, legendarni Tham (jama) Kong Lor; razbijanje živcev 7,5 km se vozi v dolgem čolnu skozi zunajzemeljsko podzemlje teme in cerkveno visokih stalaktitov. Pokrajina, v kateri sedi, je prav tako izredna, saj je provinca Khammuane gotska mešanica oglje-črnih kraških formacij in zmajeve zelene džungle.

Riževa polja v južnem Laosu

Od Tha Khaeka se cesta pelje proti jugu do zasijanega Savannakheta, ki je odličen za pohod v sosednjih nacionalnih parkih, do škrbin pa se napolni z nostalgičnimi francoskimi vilami. Na balvanski obali se stari fantje igrajo pétanque, medtem ko se modreci kregajo z aromatičnimi svežimi kozicami in rečnimi ribami. Na jugu Pakse sedi na križišču z Vietnamom in bližnjo Tajsko. To je zasedeno, neuradno mesto, ki buri popotnike, ki ga uporabljajo kot izhodišče za obisk Bolavnske planote in njenih čudovito osvežilnih slapov ali kot odhodno točko za prihod v Si Phan Don. Raziskovalec Tree Top Explorer (planota Bolaven), ki je bil odprt v zadnjih nekaj letih, je serija 11 zip-linij, od katerih najbolj navdušuje križ v neposrednem razpršilu ogromnega slapa. Nenavadna namestitev je v 20 m visokih drevesnicah v bujni džungli nacionalnega parka Don Hua Sao.

Pol ure vožnje od Pakse je zasanjan Champasak, bujni obrežni zaselek, ki ga podpira gora sitotiska. Preden so Francozi pustili svoj indokinejski odtis na tem območju, so starodavni kmetje postavili Champasak tudi svoj dom, saj so tu našli zaspane ruševine Wat Phou iz 11. stoletja. Na veliko manjši lestvici kot Angkor Wat je razpadajoč tempelj na razgibanem griču nad reko veliko bolj prijazen obiskovalcem, frangipani drevesa cvetijo po hitrih stopnicah, ki vodijo do zgornje galerije, ki jo obarvajo še občasni žafrani menih. Champasak je poleg nekaj bivolov, ki prečkajo cesto, in ribiči, ki so na dolge čolne postavljali vzpenjačo, eno najbolj dolgočasnih krajev v državi - in to govori za Laos!

Menihi v Laosu

Ostanemo v čudovitem rečnem letovišču, kjer se brezčasna tradicija Laosa zlije s stilsko postrežbo 21. stoletja. Hotel se odlično ujema z rodovitno okolico s čudovitim pogledom na reko Mekong, samostojnimi vilami, raztresenimi po tropskih vrtovih. Imate tudi priložnost, da se potopite v laotsko kulturo z obiskom kuharja na lokalni vlažni tržnici ali opazovanjem svilenega tkalca v službi, oživite z aromatičnim tretmajem z uporabo lokalnih zelišč v zdraviliškem središču letovišča ali s kajakom vodnik po reki Mekong.