Zdi se, da narašča trend, da popotniki iščejo počitnice, ki ustrezajo njihovim obstoječim interesom ali hobijem ali se spopadajo z novimi izzivi. Pravkar sem se vrnil z enega takšnih počitnic, ki so jih organizirale Avtentične pustolovščine in so se specializirale za sprehajalne, pevske in slikarske ture s specialnimi mentorji na teh področjih.

Potoval sem v Umbrijo, da sem se slikal v vodni barvi, in to skupaj s sprehajalno skupino, da bi se pari lahko odločili za eno ali drugo zanimanje, kot smo se vsi skupaj srečali zvečer. Bila sta dva počitniška središča in oba hotela sta bila dobra, toda drugič, Fattoria di Titignano je bila izjemna zaradi svoje odlične hrane in vina. Oba hotela sta bila v čudovitih starih zgradbah, značilnih za območje, obkroženo s spektakularno kuliso - bonus za ambiciozne umetnike. Prvi hotel je bil Relais Il Canalicchio in podobno kot drugi je imel fantastičen razgled, zaradi česar je idealen za slikarsko skupino z veliko prostora za delavnice.

Kar se tiče posebnega zanimanja, se lahko nanašam samo na sliko, čeprav je bilo očitno, da so sprehajalci veseli, čeprav so nekateri našli vročino in težje, zato so jih včasih zgodaj pripeljali v hotel.

Naša slikarka, Susanna Bailey, je bila čudovita. Njeno potrpljenje, še posebej včasih ravnanje z nekaterimi
zelo težko in zahtevno sopotnike, je bil legendaren. Njene spretnosti pri ustvarjanju neverjetnega dela so bile neverjetne, predvsem pa po mojem mnenju njena spodbuda. Šel sem kot začetnik in se vrnil domov z idejami, zapiski in praktičnimi primeri, ki jih je velikodušno delil, in komaj čakam, da se bom doma nastavila slikati. Počutim se zelo spodbudo, da se pridružim še enemu dopustu, kjer je mentor.

Počitnice, kot je ta, se precej zanašajo na organizacijo in prevoz. Kolikor sem lahko videl, prevoz ni bil težava in smo se s skrbnimi vozniki po težkih cestah odpravili v in iz različnih krajev. Ne bi rad, da bi se vozil sam in očitno je bilo, da organizatorji dobro poznajo pogoje.

Organizacija je bila nekoliko drugačna. Cristiano, vodja turneje, je bil nagnjen k temu, da je rekel eno stvar, jo spremenil in se potem vprašal, zakaj so nekateri zmedeni. Njegovo dekle je pomagalo, Filipo, pomočnik vodje turneje, pa je bil prijazen in ustrežljiv. Nič ga ni preveč motilo.

Tura se ni obdržala na poti, objavljenem v brošuri, niti na tisto, ki smo jo poslali po pošti, tik preden smo zapustili Združeno kraljestvo. Prepričan pa sem, da so bili kraji, ki smo jih na koncu obiskali, dober nadomestek, čeprav bi bil morda boljši izbor destinacije kot Todi, ki je bil v brošuri oglašen kot "hitro postaja center umetnosti v Umbriji", ki je gostil nogometni turnir, ki je zasedel celotna Piazza del Popolo in nam je preprečila slikanje.

Ko sem povedal vse to, bi zagotovo spet odpočil z Avtentičnimi dogodivščinami, vendar bi poskrbel, da bo organizacija na cilju boljša, kot sem tokrat doživela. Umbrija je lepa in potovala sem v začetku junija, ko je bilo zelo vroče, vendar je bilo malo turistov - tudi v Assisi, ki bi jo priporočil vsem, da še posebej doživijo neverjetne freske, pripisane Giottu in naslikane v poznem 13. stoletju v baziliko.