Nedavno rečno križarjenje nas je popeljalo do reke Rio Douro, reke zlata na Portugalskem, začenši v Porto in konča v Regui. Na potovanju po dolini Douro smo obiskali starodavne in sodobne vinske posesti, kjer smo se odpravili na ogled. Tu je pet najboljših, ki vsebujejo različne sorte vin, ki izhajajo iz raznolikih teroristov tega območja.

Quinta de Aveleda - Vinho Verde

Ta posestni vinograd je bil ustanovljen leta 1870 in je že pet generacij v lasti družine Guedes. Je največji proizvajalec in izvoznik Vinho Verde na Portugalskem, ki izvozi v več kot 70 držav po vsem svetu. Ko smo obiskali Quinta De Aveleda, so okolice izgledale bolj kot botanični vrt kot posestni vinograd. Z vhodnimi vrati iz leta 1748, posestna kapela pa datira še prej, so bile hortenzije, kamelije, stara plutovina, hrupni pavi in, da, vinogradi.

Potem ko nas je presenetila obilna barvita flora, smo na koncu prišli do degustacije vin. Njihov Vinho Verde je bil rahlo zelenkast in šumeč. Teror, ki ustvarja to vino, je bogat z vodo, blago temperaturo in granitno zemljo z visoko kislostjo. Vse to ima za posledico lahkotno, hrustljavo, aromatično vino.

Quinta da Avessada - Muscatel

To vinsko posestvo je v regiji Alto Douro, v vinogradniški vasici Favaios. To je stoletno vinorodno družinsko posestvo, katerega posebnost je vino Muscatel, posebno aromatične sorte, z citrusom, cvetjem, okusa z resnično sladkim grozdnim koncem.

Quinta se nahaja na planoti, kjer prevladujejo terasasti vinogradi. To je bil prvi vinograd v regiji, ki je posadil sorto Muscatel Galego in posledično pridelal Muscatel de Favaios. Ta hudomušna, a navsezadnje benigna posledica je bila posledica dogodka, ki je v 19. stoletju uničil druge sorte grozdja: kugo iz filoksere. Na srečo je bila sorta grozdja Muscatel Galeo posajena kot testna - in uspevala je. Zdaj je polnjen kot zavarovani Muscatel iz Favaiosa.

Sandeman - Port

Na vrhu enega terasastih gričev se nahaja nad zgodovinskim središčem Porto, granitna zgradba iz leta 1811 s pogledom na reko Douro. To je Hiša Sandeman, ki je znana po svojih nagrajenih pristaniščih in šerih, zbranih iz sto let starih trt v vinorodni regiji Quinta do Seixo. S skupno površino 245 hektarjev, zasajenih s tradicionalnimi sortami grozdja Douro, Sandeman prideluje vina Porto in Douro DOC (najvišja razvrstitev vin v regiji Douro).

Sandmanov logotip je slika Črnega Dona, skrivnostne figure s portugalskim študentom
rta in Jerez (španski) klobuk. Zasnoval ga je Škoc George Massiot Brown leta 1928. Naš vodnik iz Sandemana, mlada ženska, oblečena kot Črni Don, nas je vodila skozi temne, mirne Sandmanove kleti. Te temne kleti, na tisoče zaprašenih steklenic, ki so lepo postavljene od tal do stropa, vodijo do odprtega terasa, kjer smo vzorčili nekaj izjemnih pristanišč Tawny, Vintage, Ruby in White Sandeman.

Casa de Mateus - Rosé

Znano upodobljen na steklenicah Mateusa Roséja, najljubšega živih in žejnih v 80. letih, smo izvedeli, da obstaja dejansko posestvo, imenovano Casa De Mateus, baročna palača iz 18. stoletja, ki jo je zgradil italijanski arhitekt Nicolau Nasoni. Palačo sestavljajo glavna hiša, knjižnica, vrtovi, vinar in kapela. Leta 1911 je razvrščen kot nacionalni spomenik. Prostor za degustacijo in nakupovanje predstavlja Mateus Rosé, svetlo roza vino, ki ima še vedno sladko tangico, tako kot v prejšnjih letih.

Toda drugi neverjetni vidik te palače so bili vrtniki vrtnic, vrtni topiar in starodavna smreka. Pitje Mateusa Roséja ob pogledu na sorte vrtnic Mateus Peace in g. Lincolna je bilo nepozabno doživetje.

Cistercijanska vina regije Távora-Varosa

V 12. stoletju so cistercijanski menihi svoje verske dosege razširili na Portugalsko. Poleg tega, da so zgradili velik samostan, imenovan sveti Janez od Tarouke, so na dnu rodovitnih pobočij nad samostanom, med rekama Távora in Varosa, posadili grozdno trto. To območje, ki se še vedno imenuje Távora-Varosa, meji na Douro proti severu. Trte rastejo na granitnih tleh med 1000-2000 čevljev nad morsko gladino.

V svetlem nedeljskem dopoldnevu smo se sprehodili skozi samostanske ruševine, medtem ko se je v cerkvi v bližini izvajala katoliška maša. Zaslišanje zbora med hojo po ruševinah je spet spomnilo, kako preteklost obvešča sedanjost.

Kmalu zatem smo se odpravili do vinorodnega posestva iz 17. stoletja, imenovanega Casa de Santo Antonio de Britiande, kjer je bila degustacijska soba, imenovana Quinta de Santa Cruz. Okusili smo edinstveno belo peneče vino Távora-Varosa, kjer so mu upravniki pojasnili, da je teroir zaradi granitne zemlje in pozimi hladno naredil ta vina edinstvena, in to so bila. Izkazala se je intenzivna aroma in ostrina, ki jo je okrepila peneča destilacija. Lahko bi tudi okusil neko sadno esenco, vendar verjamem, da je morda prišlo do predloga zaradi velikega števila zrelih debelovih dežnikov, ki smo jih prenesli, ko smo šli od samostanskih ruševin do posestva vin.Spraševal sem se, ali je ta rastlina, ki je tako obilna, tudi rezultat cistercijanov in njihovega učinkovitega vizionarskega vrtnarjenja iz 12. stoletja.

To je bilo pet najljubših in najbolj znanih med številnimi, številnimi Quintasi in vinskimi sortami doline Douro. Zgodovine, ki opredeljujejo posestva, prav tako odražajo in preusmerjajo terorje raznolikih tal, podnebja in nadmorske višine. Potovanje sem bila res okusna izobrazba, ki je združevala vinogradništvo in enologijo portugalskega grozdja in njihovih izjemnih posesti.